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Voxer由多位退役特种兵打造的语音对讲应用

发布时间:2021-01-21 18:58:01 阅读: 来源:学步车厂家

你还在大年夜的时候给亲朋好友群发短信吗?那已经out了。芬兰的移动运营商Sonera披露,2011年平安夜其用户共计发送840万条文本短信,比2010年的1090万条短信量下降了22%。在全球其它地区,文本短信发送量同样呈下降趋势。另一方面,智能手机以及社交网络的发展使得交流模式更加多元化——人们可以即时分享语音、视频、图片等等。这比基于文本短信的沟通更生动有趣,也更能拉近人与人之间的距离。

下面要探讨的Voxer,就是这样一个类似短信服务,但用声音代替文本的对讲应用。

1. 经营状况

Voxer是一款针对智能手机设计的语音对讲应用,于2011年2月上线。自2011年11月以来,Voxer在AppStore排名一路飙升,12月打败Facebook,荣登美国社交应用下载第一名,免费应用下载第四名。在占据社交块免费榜的第一后,Voxer排名有所下滑,最近稳定在第四名。

目前Voxer有250万的日活跃用户,都是最近几个月发展而来。虽然Voxer在Android平台的发布时间晚于iPhone,但在Android平台的发展十分迅猛,据Voxer估计,Android平台的下载量可能很快会超过iPhone。此外,Voxer深受twitter用户的喜爱。

2. 产品介绍

智能手机瞬间变对讲机

Voxer为用户提供即时的语音、文本、照片等信息发送和接收服务。用户可以从应用商店免费下载Voxer,注册新账户登陆,并将该应用与手机上的地址簿同步,然后便可以与手机里的联系人进行私聊或群聊。如果不想注册新账户,用户也可通过Facebook帐户登录,将Voxer与Facebook好友名单同步,便可即时连接到其他使用Voxer的Facebook好友。当用户收到新消息时,不管他是否在线,Voxer都会给他推送通知提醒。

Voxer的界面风格简洁,进入应用后,用户首先看到一个朋友列表,点击任一朋友的名字,就进入聊天界面。该界面与与文本短信服务界面类似,界面下方由左至右有“传送影像(Photo)”、“按住录音(Hold and Talk)”和“发送文本短信(Text)”三个主要功能。另外,如果朋友头像旁有个红色大头针标志,则代表对方开启了定位功能,用户只需点击朋友头像,便可以在地图上看到对方所在位置——既能即时通话,又能即时定位,足以让用户过一把特工瘾呢。

Voxer信息可通过3G、WiFi或任何其他数据网络技术传输,Voxer有自己的专利实时语音流技术,几乎能够让对方实时收到语音信息。而它的竞争对手大多使用语音邮件技术,存在一定延时。

3. 融资状况

Voxer 曾与天使投资人接洽,具体融资额度不详。目前正在进行第一轮融资,目标在1500-2000万美元。据业内人士估计,Voxer的投资前估值(Pre-money Valuation)在1.5-3亿美元之间。投资者大多是来自硅谷的著名风投公司,目前尚不清楚具体的投资人名单。

4. 管理层

Voxer总部在三番,目前约有20名员工,开发团队人员曾供职于苹果、谷歌和三星等公司,参与过安卓和Danger Sidekick的开发。值得一提的是,Voxer的创始人及大多数高管均为退役特种兵。管理层简介如下:

Tom Katis:创始人兼CEO。本科毕业于耶鲁大学,后加入美国特种部队,Voxer 灵感来自他在阿富汗战争中的经历,在战场上协调增援部队与医疗团队时,需要同时对所有人讲话,而政府配备的对讲机却做不到,回国后经过多年的研发,终于创造了Voxer。曾于2003年创立综合安全服务公司Triple Canopy,提供培训、危机管理、技术支持等广泛的安全服务。

Matt Ranney:主管技术的副总裁。曾任RebelVox和Ranney Consulting Services的创始人,为客户提供网络架构解决方案,曾参与NEC、HP、NBC等公司IT项目。在网络传输协议和复杂系统设计领域有深厚积累。

Jim Panttaja:主管公司运营的副总裁。曾任RebelVox的共同创始人,Sapias执行副总裁和首席技术官,Netcentives的工程部副总裁,是该公司广受好评的高性能互联网传输架构的主要设计者。此前,曾创办Panttaja咨询公司,在那里担任首席技术官长达10年。在职业生涯早期,曾在IBM公司和Tandem Computers任职。Jim拥有加州大学伯克利分校数学和计算机科学的学士和硕士学位。

Mary Panttaja:主管业务拓展的副总裁。曾任RebelVox的共同创始人,负责产品开发和知识产权,以及Panttaja咨询公司的合伙创始人和CEO。毕业于加州大学伯克利分校,获学士学位。

5. 竞争对手分析

我们对目前市场上最流行的几款语音对讲应用作了比较。从市场份额来看,WhatsApp和微信的用户最多,以千万计。WhatsApp在全球市场都很受欢迎,尤其是欧洲地区。微信的主要市场在亚洲,基于亚洲现已开始向全球扩张。TalkBox、Voxer和HeyTell的用户数都在数百万,TalkBox的主要市场是亚洲,它比微信更早开始做对讲机应用,但是被微信后来居上,抢占了市场份额。Voxer和HeyTell的用户大多在欧美。

注:1. 数据来源:Android Market, Apple Store 2. 用户数量统计截至2011年底。Voxer披露其活跃用户量为250万,假设其活跃用户占注册用户的一半,则注册用户为500万。WhatsApp披露其用户日平均信息发送量为10亿,假设每个用户每日平均发送10-20条信息,WhatsApp约有5000万-1亿用户。 从用户的沟通需求来考虑,我们认为一个有竞争力的语音对讲应用应当包括如下重要性能:

1)即时性:接受者必须能够实时或者接近实时的收到和回复信息。

2)多媒体:应用要让用户轻松使用视频、文本、照片等多种方式进行交流。

3)跨平台性:用户可能使用不同的终端机(包括各种手机、平板电脑等),因此应用开发商需要考虑其应用是否能跨平台使用,从而使得使用不同终端机的用户可以彼此交流。

4)用户状态通知:新一代交流模式中,用户对话更亲密,消息更具时效性,内容与对话发生的场景联系更紧密。因此,用户也渴望更快的得到对方回应。当迟迟未收到回复时,他们十分想知道消息是否送达和已读,或者用户是否方便对话等等。

如下表所示,目前市场上最流行的几款语音对讲应用中,Whatapp跨平台最多,功能最全面;微信的娱乐性较强;Voxer的即时性做得较好。Voxer和TalkBox不支持视频发送,WhatsApp、微信及HeyTell的多媒体性较好。此外,Voxer、WhatsApp和TalkBox暂未找到盈利模式,将来可考虑采用WhatsApp先免费一年再收费的模式,这样可带来稳定的现金流,但也存在因为收费丧失用户的风险;也可采用HeyTell的模式,收取广告代理费及对应用某些内置功能收费。

综上,我们认为WhatsApp和微信的市场领先趋势已十分明显。Voxer凭借其即时接收消息的专利,可以尝试进军需要即时通讯的领域,并以此实现盈利。TalkBox和HeyTell则需要尽快找到其核心竞争优势,以免在“千信大战”中遭淘汰。

6. SWOT分析

Voxer在数月内迅速走红,这是快速增长的开始还是昙花一现?Voxer又将面临怎样的挑战?下面我们通过SWOT分析来探讨。

内因优势

1)Voxer有自己的专利实时语音流技术,可以实现实时通话,是与对讲机最相似的产品。而其它竞争对手使用的大多是传统的语音邮件技术,通常会导致语音发送的延迟。

2)与对讲机相比,Voxer能保存语音消息,让用户在任何时候再次收听,并与多位用户群聊。

3)Voxer打算通过与政府或大机构合作,进入安全领域,将这种通讯技术推广到大规模的组织中,使交流处于即时通讯状态。Voxer的CEO也是世界顶级安全承包商之一Triple Canopy的创始人,他在安全行业的人脉将有力推动Voxer的销售。

内因劣势

1)现有的250万活跃用户大部分是在过去的2-3个月里出现的,是否能留住这些用户,以及用户增长速度都存在很大的不确定性。

2)Voxer是免费应用,也不放置广告,还没有找到盈利模式。CEO 打算进入安全领域,但

Voxer的通信方式(用手机录制短格式的语音消息,通过网络传输消息,用户用短信流的形式顺次收听)是否适合应用于安全领域目前尚不确定。

外因机会

1)场成长空间大。在移动互联网时代,新一代交流模式更具互动性,有利于拉近交流双方关系,用户交流更加频繁。据RIM(生产BlackBerry的公司)报道,BBM使用量在橄榄球比赛中增加了300%,因为人们想要即时分享信息。语音对讲应用满足了用户渴望更多样化、个性化沟通方式的需求。一方面,语音对讲比短信方便,比电话省钱;另一方面,发送图片、视频等功能还可以帮助用户更直观了解对方的交流场景。语音对讲与移动互联网结合紧密,有巨大的市场需求。

2)户越来越多的使用智能手机、平板电脑及其他联网设备进行交流。据Gartner估计,2011到2015年,平板电脑的销售量将增长413%。除了手机,用户也可以用平板电脑来交流,应用开发商通过开发跨平台的应用,可吸引更多用户。Blackberry和安卓系统都想推行基于自己平台的产品,用户却不想受到平台的限制,这给应用开发商留下做跨平台产品的空间。

外因威胁

1)应用开发商吸引众多用户使用语音对讲作为交流方式,使得电信运营商的传统短信业务蒙受损失。电信运营商正积极合作,大力开展非传统业务。据Gartner预测,到2015年,非传统业务将占到电信运营商收入的8%,这一比例在某些积极创新的公司甚至将达到15%到20%。大的电信运营商资金实力雄厚,可以通过收购小应用开发商来迅速扩张。一旦它们进入语音对讲领域,小应用开发商将面临激烈竞争。

2)型社交平台在社交应用软件这块有着先天优势。社交应用软件有一个滚雪球效应,当你下载之后,必须邀请朋友才能用这个应用,如果你的朋友也愿意使用这个软件,他们又会邀请更多人,导致加入的人越来越多。最终用户最多的商家才能生存。因此,拥有庞大用户群的大型社交平台如果自行开发语音对讲应用,把该应用与其它社交功能整合起来,可以大大提高用户黏性,从小应用开发商抢走用户,对他们造成强大冲击。大型社交平台做语音对讲应用在盈利方面也更有优势——它们掌握大量用户信息,更了解用户喜好,因此可以更好的进行广告精准投放。

3)对来自大公司的严峻挑战,很多小公司做了应用出来就相继出售了。选择出售或继续经营对于公司来说影响重大,TalkBox 是全球最早开发语音对讲应用的,腾讯开发微信时,曾想收购TalkBox但遭拒绝,后来其中国大陆市场份额被微信抢占,用户数量一直得不到提高,处于比较尴尬的地位。随后他们积极和其他社交网站合作,比如在豆瓣和新浪微博建立群组,增加用户活跃度。不过想要提高用户忠诚度,除了把社交网站作为单纯的营销手段,应用开发商需要更深层次的与社交网站合作,从内容上做整合,从而提高用户黏性。目前TalkBox的网站上增加了微博留言,强化了社区互动性。Voxer在twitter上人气一直很高,其网站也设有专门的“知识库”,罗列了用户常见问题,用户可提问、留下评论,他们在Voxer网站上发言踊跃,形成了一个社区。

(文/Rachel Wan)

附:参考来源《Getting Started on Voxer!》 《TalkBox:领先者的尴尬 曾拒绝腾讯收购》《App Store - Social Networking》《欲永续经营:群组短信应用WhatsApp在低调中牛逼》《千信大战与沟通的未来》

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